¿Por qué China vence constantemente a la India en el poder blando?

Kanti Bajpai escribe: La India clásica puede estar junto a la China clásica en la consideración que recibe, pero la India contemporánea se ha quedado atrás. Hasta que reconozcamos eso, no podemos hacer mucho al respecto.

En ninguna conversación sobre asuntos internacionales, geopolítica regional, economía y tecnología global y asiática, e incluso cultura contemporánea (arte, música, literatura, moda), China está ausente. No se puede decir lo mismo de la India. (Ilustración de C R Sasikumar)

La ventaja del poder duro de China sobre la India - poder económico más poder militar - es bien conocida. Menos entendido es su ventaja de poder blando. El poder blando consiste en lograr que otros hagan lo que quieres mediante la persuasión. Los teóricos del poder blando sugieren que la capacidad de persuadir se basa en el poder de atracción. En la India podemos pensar que somos más atractivos que China. Los números muestran lo contrario.

Joseph Nye, el politólogo que nos dio la noción de poder blando, sugiere que consiste en política exterior, influencia cultural y política. La influencia de la política exterior proviene de la legitimidad y moralidad de los tratos de uno con otros países. La influencia cultural se basa en el respeto de los demás por la propia cultura. La influencia política es cuánto otros se inspiran en los valores políticos de uno. El poder blando es difícil de medir. Afortunadamente, el Instituto Lowy en Australia ha elaborado varias medidas que corresponden aproximadamente a la influencia de la política exterior, la influencia cultural y la influencia política.

En influencia diplomática, en general, India ocupa el sexto lugar y China ocupa el primer lugar entre las 25 potencias asiáticas, que incluyen a EE. UU. (Dada la enorme presencia diplomática, militar y económica de EE. UU. En Asia). Lowy distingue además entre redes diplomáticas, poder multilateral y liderazgo, ambición y eficacia percibidos en política exterior. En las redes, India casi iguala a China en el número de embajadas regionales que tiene, pero está considerablemente por detrás en el número de embajadas en todo el mundo (176 a 126). Multilateralmente, India iguala a China en términos de membresías regionales, pero, de manera crucial, sus contribuciones al presupuesto de capital de la ONU son completamente eclipsadas por las contribuciones chinas (11,7% a 0,8% del total). En las encuestas sobre liderazgo, ambición y efectividad en política exterior, China ocupa el primer o cuarto lugar en cuatro medidas, mientras que India se ubica entre el cuarto y el sexto lugar en Asia.



La medida general de influencia cultural de Lowy's ubica a India en el cuarto lugar y a China en el segundo lugar en Asia. Lowy luego divide la influencia cultural en tres elementos, de los cuales la proyección cultural y los flujos de información son los más importantes.

En proyección cultural, India obtiene mejores resultados en las búsquedas de Google en el extranjero de sus periódicos y sus transmisiones de radio y televisión. También exporta más de sus servicios culturales (definidos como servicios destinados a satisfacer intereses o necesidades culturales). A China le va mejor en varios otros indicadores. Por ejemplo, India tiene solo nueve marcas en la lista de las 500 principales marcas mundiales, mientras que China tiene 73. En el número de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO, India tiene 37, mientras que China tiene 53. Si los rascacielos muy altos son una medida de prestigio, entonces China tiene 156 en su principal centro financiero, India tiene solo 44. El respeto por el pasaporte indio también está rezagado. Los ciudadanos chinos pueden viajar sin visa a 74 países, mientras que los indios solo pueden hacerlo hasta 60.

En términos de flujos de información, en 2016-17, India acogió a solo 24.000 estudiantes asiáticos en instituciones de educación terciaria, mientras que China acogió a 2.25.000. En cuanto a las llegadas de turistas, en 2017 India registró 5 millones de llegadas desde Asia, mientras que China registró 41 millones y ocupó el primer lugar entre los 25 países asiáticos. Sobre el total de llegadas de turistas de todo el mundo, India recibió 17 millones, mientras que China recibió 63 millones.

Finalmente, en 2017, los dos no estaban tan separados en influencia política. El índice de eficacia de la gobernanza muestra que India se ubica en el 43% de los países más importantes del mundo y ocupa el puesto 12 y China se ubica en el 32% y ocupa el décimo lugar. Si la influencia se basa en la estabilidad política y la ausencia de violencia / terrorismo, India ocupó el puesto 21, con un 79 por ciento de los países en todo el mundo que lo hacen mejor, y China ocupó el puesto 15 con un 63 por ciento mejor.

La comparación entre India y China sobre el poder blando es mixta: China supera a India mucho más que al revés, aunque la diferencia en algunos casos no es grande. Sin embargo, los números no cuentan toda la historia.

Habiendo vivido durante una década en el sudeste asiático, mi sensación es que toda la historia es incluso peor para la India de lo que revelan las cifras. En ninguna conversación sobre asuntos internacionales, geopolítica regional, economía y tecnología global y asiática, e incluso cultura contemporánea (arte, música, literatura, moda), China está ausente. No se puede decir lo mismo de la India. No puedes tener poder blando si ni siquiera estás en la conversación. Cuando India está en la conversación, se cree que la confianza en sus ambiciones regionales, capacidades económicas, militares y diplomáticas, y el encaje cultural y político con el sudeste asiático es baja, como se documenta claramente en los Informes de la Encuesta del Estado del Sudeste Asiático emitidos anualmente por el Instituto de Estudios del Sudeste Asiático en Singapur.

A excepción del sur de Asia, este es el caso en todo el mundo. China evoca asombro; India evoca silencio, una cortés sacudida de la cabeza o exasperación. La India clásica puede estar cara a cara con la China clásica en la consideración que recibe, pero la India contemporánea se ha quedado atrás. Hasta que reconozcamos eso, no podemos hacer mucho al respecto.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 23 de junio de 2021 con el título 'Perder el toque suave'. El escritor es el autor de India Versus China: Why They Are Not Friends (Juggernaut Books)