Por qué la India está perdiendo sus objetivos de vacunación

R Ramakumar escribe: La capacidad de producción no ha aumentado como afirma el Centro y sus proyecciones de disponibilidad de vacunas son infladas y poco realistas.

Un beneficiario recibe una inyección de la vacuna Covid-19 en Mumbai. (Foto exprés: Amit Chakravarty)

A mediados de julio de 2021, el problema de la escasez de vacunas en India no muestra signos de disminuir. El nuevo Ministro de Salud de la Unión ha revisado al alza el objetivo para julio de 2021 de dosis de 12 crore a dosis de 13,5 crore. En junio, la India administró dosis de 11,9 millones de rupias a un ritmo de 39,6 lakh de dosis por día. Para administrar dosis de 13,5 millones de rupias en julio, la tasa de vacunación debería aumentar a 43,5 lakh de dosis por día. Sin embargo, la tasa de vacunación entre el 1 de julio y el 15 de julio fue de 39,8 mil rupias de dosis por día; durante los siete días que terminaron el 15 de julio, fue menor a 37,7 lakh de dosis por día.

El hecho es que la oferta de vacunas sigue siendo considerablemente inferior a la demanda de vacunas. En este artículo presento dos argumentos. En primer lugar, la capacidad de producción de vacunas de la India no está aumentando como afirma regularmente el Gobierno de la India (GoI). En segundo lugar, las proyecciones del Gobierno de la India sobre la disponibilidad de vacunas son constantemente infladas y poco realistas.
Actualmente, la India produce dos vacunas: Covishield del Serum Institute of India (SII) y Covaxin de Bharat Biotech (BB). En mayo de 2021, el Gobierno de la India le dijo a la Corte Suprema de India en su primera declaración jurada que SII producía dosis de 6,5 millones de rupias al mes y BB producía dosis de 2 millones de rupias al mes. En julio de 2021, las capacidades de SII y BB aumentaron a, respectivamente, dosis de 10 crore y 5.5 crore por mes. Si estas afirmaciones fueran ciertas, India debería haber producido dosis de 8,5 crore por mes (dosis de 28,3 lakh por día) en mayo y junio, y dosis de 15,5 crore (dosis de 51,7 lakh por día) en julio.

Sin embargo, India administró sólo 27 lakh de dosis por día en la segunda, tercera y cuarta semanas de abril, y 19,3 lakh de dosis por día en mayo. Si bien el número de dosis administradas aumentó a 39,5 lakh de dosis por día en junio, se debió a una curiosa guerra relámpago de una semana entre el 21 y el 28 de junio. Todavía no hay una explicación razonable para las bajas tasas de vacunación entre el 1 de junio y el 20 de junio. y después del 28 de junio.



La situación parece sombría para julio de 2021. El Gobierno de la India originalmente tenía como objetivo administrar dosis de 12 millones de rupias en julio. El objetivo se modificó a dosis de 13,5 crore. En primer lugar, ambos objetivos son inferiores a las dosis de 15,5 millones de rupias proyectadas para julio en la declaración jurada. En segundo lugar, si la tasa de vacunación promedio en julio continúa al ritmo actual, la administración de dosis de 13,5 millones de rupias parece difícil. En resumen, el Gobierno de la India ha exagerado con regularidad la capacidad de producción de la India.

En una segunda declaración jurada al SCI en junio, el Gobierno de la India afirmó que desde enero de 2021 hasta el 31 de julio de 2021, estará disponible un total de 51,6 crore de dosis. Hasta el 30 de junio, solo se administraron dosis de 33,1 crore. Para alcanzar dosis de 51,6 crore a finales de julio, la India debe administrar dosis de 18,5 crore en julio. Sin embargo, según la misma declaración jurada, solo se planeaba administrar dosis de 12 crore en julio.

GoI había pedido 34,6 crore de dosis a SII y BB en tres pedidos realizados entre enero y mayo. India también recibió dosis de 1 crore de la instalación COVAX de la OMS. Por lo tanto, el Gobierno de la India debía recibir un total de 35,6 dosis hasta julio. Las dosis restantes de 16 crore eran las que se esperaba que fueran compradas directamente por los gobiernos estatales y los hospitales privados bajo la asignación anterior de 50:25:25 en todo el Gobierno de la India, los gobiernos estatales y los hospitales privados.

Sin embargo, estas dosis de 16 crore nunca se compraron, ya que la asignación de 50:25:25 fracasó. Los gobiernos estatales y los hospitales privados podían comprar directamente sólo unas dosis de 4,2 millones de rupias. Sin embargo, la declaración jurada agregó todas estas dosis de 16 crore a la disponibilidad total hasta julio. En resumen, la India simplemente no puede administrar dosis de 51,6 millones de rupias a finales de julio. Incluso si se administran dosis de 12-13,5 millones de rupias en julio, el número acumulado de dosis alcanzaría los 45-46,5 millones de rupias.

El 13 de mayo, el Gobierno de la India afirmó que la India administraría dosis de 216 millones de rupias entre agosto y diciembre. Esto no fue más que hinchazón. Se exageró la capacidad de producción de algunas vacunas y en la proyección se incluyeron varias vacunas candidatas en las primeras etapas del ensayo. En la segunda declaración jurada al SC en junio, el Gobierno aceptó el error. Se descartaron vacunas candidatas como Novovax, Gennova y BB Nasal, y la proyección de agosto a diciembre se redujo de 216 millones de rupias a 135 millones de rupias.

Es dudoso que incluso la proyección revisada de dosis de 135 crore sea realista. Sólo la contribución de 50 crore de Covishield por SII parece realista. La mayor decepción está en el suministro de Covaxin. GoI espera 40 crore dosis de Covaxin entre agosto y diciembre. Sin embargo, BB aún no ha cumplido con sus compromisos anteriores. Más de tres pedidos realizados en enero, marzo y mayo, el Gobierno de la India ordenó que se suministraran 8 crore dosis de Covaxin a BB para julio. Solo se administraron 4 crore dosis de Covaxin hasta el 30 de junio.

Con una capacidad mensual autodeclarada de 2 crore dosis, BB debe suministrar alrededor de 4 crore dosis en julio para cumplir con sus compromisos anteriores. Entre el 1 de julio y el 15 de julio, solo se administraron 80,1 mil rupias de dosis de Covaxin. Solo después de suministrar las dosis restantes de 3,2 millones de rupias, BB podrá comenzar a suministrar para el cuarto pedido realizado en junio, cuyo suministro comenzará en agosto. Se ha permitido que tres unidades del sector público fabriquen Covaxin, pero es poco probable que su suministro comience a toda velocidad antes de finales de 2021.

Las otras vacunas que se esperan entre agosto y diciembre son Sputnik V (dosis de 10 crore), Corbevax (dosis de 30 crore) y Zydus-Cadilla (dosis de 5 crore). Actualmente, estas proyecciones son pura especulación, aunque la situación de la oferta podría, de hecho, mejorar en diciembre. En resumen, es dudoso que se disponga de dosis de 135 crore entre agosto y diciembre.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 19 de julio de 2021 con el título 'No alcanzar los objetivos de la vacuna'. El escritor es profesor en el Instituto Tata de Ciencias Sociales, Mumbai.