Por qué la India no debe decir 'no' a la OTAN

Un compromiso pragmático con la OTAN debe ser una parte importante de la nueva orientación europea de la India, especialmente en medio de la búsqueda del continente de un nuevo papel en el Indo-Pacífico.

La OTAN no ofrece membresía a India; Delhi tampoco está interesada. Lo que está en juego es la cuestión de explorar posibles puntos en común. (Ilustración de C R Sasikumar)

Cualquier sugerencia de que India debería involucrar a la Organización del Tratado del Atlántico Norte generalmente se recibe con una mirada fría en Delhi. India en los últimos años ha roto muchos supuestos tabúes políticos en su política exterior, pero hablar con la OTAN no es uno de ellos. ¿Por qué las consultas periódicas con la OTAN, la alianza militar de posguerra entre Estados Unidos y Europa, son tan inimaginables en Delhi?

Durante la Guerra Fría, la negativa de la India se basó en su no alineación. Ese argumento tuvo poca justificación una vez que terminó la Guerra Fría durante 1989-91. Desde entonces, la OTAN ha establecido asociaciones con muchos estados neutrales y no alineados. La OTAN mantiene consultas periódicas tanto con Rusia como con China, a pesar de las tensiones acumuladas con ellos en los últimos años.

Un diálogo India-OTAN significaría simplemente tener contacto regular con una alianza militar, la mayoría de cuyos miembros son socios bien establecidos de India. Si Delhi está ansiosa por atraer a una Rusia reacia a las discusiones sobre el Indo-Pacífico, tiene poco sentido evitar el compromiso con la OTAN, que ahora está debatiendo un papel en las aguas de Asia.



India tiene intercambios militares con muchos miembros de la OTAN, incluidos Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia, en formatos bilaterales y minilaterales. Entonces, ¿por qué es problemático un compromiso colectivo con la OTAN? Si Delhi realiza ejercicios militares con dos países con los que tiene serios problemas de seguridad, China y Pakistán, bajo la rúbrica de la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS), ¿por qué hablar con la OTAN debería ser un anatema?

El verdadero problema de la India no es la OTAN, sino la dificultad de Delhi para pensar estratégicamente sobre Europa. Esta inhibición tiene raíces profundas. Durante la época colonial, Calcuta y Delhi vieron a Europa a través de los ojos británicos. Después de la Independencia, Delhi tendió a ver Europa a través de la lente rusa. En los últimos años, Delhi ha comenzado a desarrollar un marco europeo independiente, pero aún queda mucho camino por recorrer para consolidarlo. Hablar con la OTAN debería ser una parte importante de la estrategia europea de la India.

El dominio británico en la India implicó una lucha continua contra las potencias europeas rivales. Primero tuvo que imponerse a los portugueses, holandeses y franceses. Luego tuvo que vigilar constantemente los planes de otras potencias europeas para socavar la hegemonía británica en el subcontinente. En este llamado Gran Juego, con Francia, Alemania y Rusia en diferentes etapas, la sospecha de Europa se inscribió en el ADN del establishment indio. En el gran revés posterior a la independencia, impulsada por múltiples consideraciones en las que no necesitamos entrar aquí, Delhi llegó a depender de la Unión Soviética para su seguridad durante la Guerra Fría, en medio de la creciente división política de la India con Occidente.

Sin duda, hubo tendencias compensatorias durante los últimos tres siglos. A medida que la Compañía de las Indias Orientales expandió su alcance, muchos príncipes buscaron la cooperación de otros europeos en sus batallas (perdidas) para preservar su soberanía frente a los británicos.

A medida que las fuerzas nacionalistas ganaban terreno en los albores del siglo XX, buscaron alianzas con las potencias europeas para derrocar al imperio británico. La Alemania guillermina ayudó a establecer el primer gobierno provisional de la India en Kabul encabezado por Raja Mahendra Pratap Singh y Maulana Barkatullah en 1915. La recién establecida Unión Soviética se convirtió en un socio atractivo para los revolucionarios indios para el derrocamiento del Raj británico. En la Segunda Guerra Mundial, Subhas Bose buscó el apoyo de Alemania para expulsar a Gran Bretaña de la India.

A medida que la Guerra Fría envolvía al mundo, matizar a Europa se volvió más difícil en Delhi. India comenzó a ver a Europa Occidental como una extensión de Estados Unidos y Europa del Este como una colección de satélites soviéticos. Las muchas contradicciones internas de Europa no desaparecieron con la Guerra Fría; pero el rígido marco ideológico de Delhi del mundo en los ejes Este-Oeste y Norte-Sur dejaba poco espacio para un compromiso creativo con Europa.

La caída del Muro de Berlín y el colapso de la Unión Soviética exigieron un nuevo enfoque de Europa. Pero Delhi no pudo dedicar el tipo de atención estratégica que exigía Europa. La burocratización del compromiso entre Delhi y Bruselas y la falta de interés político de alto nivel impidieron a India aprovechar al máximo una Europa reemergente.

El primer ministro Narendra Modi ciertamente ha tratado de poner fin a esta prolongada negligencia política. La profundización de la asociación marítima con Francia desde 2018 es un ejemplo. Unirse a la Alianza Franco-Alemana para el Multilateralismo en 2019 es otra. La primera cumbre de Modi con las naciones nórdicas en 2018 fue un reconocimiento de que Europa no es un monolito, sino un continente de subregiones. También lo fue el compromiso con los Cuatro de Visegrado de Europa Central.

Delhi parece estar preparada para un nuevo y vigoroso impulso hacia Europa este año. Un compromiso pragmático con la OTAN debe ser una parte importante de la nueva orientación europea de la India, especialmente en medio de la búsqueda del continente de un nuevo papel en el Indo-Pacífico.

Si bien la OTAN es una alianza militar impresionante, no mide tres metros de altura. Está plagado de divisiones sobre cómo compartir la carga militar y lograr el equilibrio adecuado entre la OTAN y la búsqueda de la UE de un papel militar independiente. Los miembros de la OTAN no están de acuerdo sobre Rusia, Oriente Medio y China. Mientras tanto, los conflictos entre los miembros de la OTAN, por ejemplo, Grecia y Turquía, se han agudizado. Las recientes aventuras de la OTAN fuera de Europa, en Afganistán, Irak y Libia, no han inspirado asombro.

La OTAN no ofrece membresía a India; Delhi tampoco está interesada. Lo que está en juego es la cuestión de explorar posibles puntos en común. Para desempeñar cualquier papel en el Indo-Pacífico, Europa y la OTAN necesitan socios como India, Australia y Japón. Delhi, a su vez, sabe que ninguna potencia puede producir estabilidad y seguridad en el Indo-Pacífico. El entusiasmo de la India por el Quad es un reconocimiento de la necesidad de formar coaliciones.

Un diálogo sostenido entre la India y la OTAN podría facilitar intercambios productivos en una variedad de áreas, incluido el terrorismo, la geopolítica cambiante; la naturaleza evolutiva de los conflictos militares, el papel de las tecnologías militares emergentes y las nuevas doctrinas militares. En términos más generales, un compromiso institucionalizado con la OTAN debería facilitar que Delhi se ocupara de los establecimientos militares de sus 30 estados miembros. En el plano bilateral, cada uno de los miembros tiene mucho que ofrecer para fortalecer las capacidades nacionales de la India.

¿Rusia estaría molesta con el compromiso de la India con la OTAN? Rusia no ha ocultado su alergia al Quad y el coqueteo de Delhi con Washington. Es poco probable que poner a la OTAN en esa mezcla haga mucha diferencia. Delhi, a su vez, no puede estar contenta con los lazos cada vez más profundos entre Moscú y Beijing. Como estados maduros, India y Rusia saben que tienen que aislar su relación bilateral de las grandes tendencias estructurales que azotan al mundo en la actualidad.

Mientras tanto, tanto Rusia como China mantienen un intenso compromiso bilateral con Europa. Incluso cuando las hostilidades entre Moscú y Bruselas se han intensificado, múltiples voces europeas piden un diálogo con Rusia. Después de todo, Europa no puede desear alejar a Rusia de su geografía. Mientras tanto, China ha comprendido durante mucho tiempo la importancia de Europa e invirtió enormemente en cultivarla. La continua renuencia de Delhi a involucrar a una importante institución europea como la OTAN será un caso asombroso de abnegación estratégica.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 6 de abril de 2021 con el título 'Por qué Delhi debe hablar con la OTAN'. El escritor es director del Instituto de Estudios del Sur de Asia, Universidad Nacional de Singapur y editor colaborador sobre asuntos internacionales de The Indian Express.