Por qué las mujeres rurales están soportando el peso de la segunda ola Covid de la India

Los gobiernos deben liderar el camino para trazar un camino de recuperación económica sostenible e inclusiva de género, comenzando por centrarse en las mujeres rurales desempleadas.

la carga del trabajo de cuidados no remunerado durante la segunda ola aumentó significativamente para las mujeres rurales. (Foto expresa: Praveen Khanna)

Escrito por Mitali Nikore, Shruti Jha y Priyal Mundhra

India, que tiene una de las tasas de participación de la fuerza laboral femenina más bajas del mundo, siempre ha tenido más mujeres rurales en el trabajo que urbanas. Pre-Covid, sobre 25 por ciento de las mujeres rurales formaban parte de la población activa, frente al 18% de las mujeres urbanas. Y son estas mujeres rurales las que han soportado la carga de los encierros y el Covid-19 con mayor gravedad: han perdido empleos, ingresos, se han visto obligadas a trabajar en condiciones precarias, todo mientras transportan agua y leña, cocinan y atienden a familiares enfermos.

En el primer mes del encierro nacional, entre marzo y abril de 2020, 15,4 millones de mujeres perdieron sus empleos, de los cuales 12 millones eran mujeres rurales. A pesar de esta abrupta caída inicial, el empleo de las mujeres rurales se recuperó a los niveles anteriores a la Covid en julio de 2020.



Durante el año pasado, las mujeres urbanas fueron empujadas al trabajo rural. Entre marzo de 2020 y marzo de 2021, el número de mujeres empleadas en áreas rurales aumentó en un 9,6 por ciento, mientras que las empleadas en áreas urbanas disminuyeron en un 19,6 por ciento. Este cambio fue mucho menor entre los hombres, con un aumento del empleo rural masculino del 0,8% y una caída del empleo urbano del 0,3%.

Cuando la segunda ola golpeó las zonas rurales de la India con una ferocidad inesperada, arrasó con 5,7 millones de puestos de trabajo de mujeres rurales en abril de 2021. Las mujeres rurales representaron casi el 80 por ciento de los empleos perdidos en abril de 2021 en comparación con solo el 11 por ciento en abril de 2020. Algunas señales tempranas de recuperación se observó en mayo de 2021, ya que casi 2,8 millones de mujeres rurales regresaron al empleo (11 por ciento de la fuerza laboral femenina rural), a pesar de que 8,6 millones de hombres rurales perdieron su empleo (3,5 por ciento de la fuerza laboral masculina rural).

Entonces, ¿por qué las mujeres rurales se han convertido en una gran víctima de la segunda ola? Una encuesta con tira reactiva y las consultas con más de 50 organizaciones comunitarias de mujeres realizadas por Nikore Associates entre agosto de 2020 y abril de 2021 revelan cinco razones principales.

En primer lugar, la carga del trabajo de cuidados no remunerado durante la segunda ola aumentó significativamente para las mujeres rurales. Las mujeres de la India rural gastan cinco horas diarias de trabajo de cuidados no remunerado , a diferencia de una hora que pasan los hombres. La escasez de infraestructura de salud combinada con la intensidad de la segunda ola implicó que las mujeres tuvieran que retirarse del trabajo remunerado para cuidar a los miembros enfermos de la familia. Las consultas con los activistas de los grupos de autoayuda (GAA) en varios estados revelaron que las mujeres que trabajaban anteriormente en los GAA, fábricas cercanas y tiendas se han retirado del trabajo debido a responsabilidades domésticas.

En segundo lugar, las mujeres rurales encuentran su movilidad más limitada que nunca, lo que dificulta el acceso a los mercados y lugares de trabajo. Incluso antes de la pandemia, aventurarse fuera de las aldeas, especialmente después del anochecer, era una tarea odiosa para las mujeres. Dado que los bloqueos prevalecen en casi todos los estados, las consultas revelaron que las mujeres rurales no podían viajar de las áreas rurales a los pueblos pequeños para realizar trabajos informales como vendedoras ambulantes, trabajadoras domésticas y jornaleras. Las agricultoras vieron cómo se desperdiciaban sus productos agrícolas, ya que no podían vender en mandis ni en los mercados cercanos. Las pescadoras de las zonas costeras tampoco pudieron seguir pescando y realizar las ventas posteriores de sus capturas.

En tercer lugar, la disponibilidad de puestos de trabajo de MGNREGA, que sirvió como un salvavidas para las mujeres rurales, disminuyó después de la primera ola de Covid-19. En 2020-21, las mujeres rurales constituían el 51% de todas las personas empleadas en el Esquema nacional de garantía de empleo rural de Mahatma Gandhi , con el presupuesto para el plan recibiendo una asignación de Rs 1.1 lakh crore gracias al aumento de la financiación en el marco de Atmanirbhar Bharat Abhiyaan. En 2021-22, el plan recibió 73.000 millones de rupias con cargo al presupuesto, un 34,5% menos que el año pasado ( Presupuesto de la Unión, 2021-22 ). A pesar de que la demanda aumentó en un 3 por ciento, la disponibilidad de trabajo cayó casi un 21 por ciento entre abril y mayo de 2021. Además, varias partes interesadas compartieron que en períodos de escasez de trabajo, las mujeres generalmente pierden su propio empleo para dejar espacio a sus parientes masculinos.

En cuarto lugar, las industrias con empleo intensivo en mujeres, que ya se encontraban en una senda de recuperación más lenta, vieron colapsar la demanda en la segunda ola. El trabajo desde casa en sectores como el textil y la artesanía en sistemas de pago a destajo es un lugar común para las mujeres rurales. A medida que las restricciones de bloqueo disminuyeron y la incidencia de Covid-19 se redujo, las cadenas de suministro comenzaron a retroceder con los comerciantes y agregadores aumentando los inventarios. Las organizaciones comunitarias que compran a mujeres rurales compartieron que planeaban revivir las exhibiciones físicas en abril / mayo de 2021 y habían reiniciado la producción de kurtis, camisas, bolsos, etc., alejándose de la producción mayoritaria de máscaras faciales. Tales eventos tuvieron que cancelarse debido a la segunda ola, lo que provocó pérdidas de empleo e ingresos para las mujeres rurales.

En quinto lugar, las mujeres rurales están siendo desplazadas por trabajadores agrícolas varones que regresan. Si bien la primera ola desencadenó una migración inversa en la que casi 30 millones de migrantes regresaron a sus hogares en las zonas rurales, los hombres que regresaron tenían la esperanza de que su desempleo fuera temporal y las familias contaran con ahorros. Sin embargo, la segunda ola ha traído consigo un aumento de los gastos de salud, la realidad de los ahorros agotados y la amenaza inminente y creíble de un desempleo prolongado. Las consultas revelaron varios casos de migrantes varones que regresaron y aceptaron trabajos mejor remunerados en el sector agrícola y agrícola, lo que dejó a las mujeres a cargo de los trabajos más intensivos en mano de obra y con salarios más bajos.

A medida que vemos retroceder lenta pero seguramente la segunda ola, los gobiernos deben liderar el camino para trazar un camino de recuperación económica sostenible e inclusiva de género, comenzando por centrarse en las mujeres rurales desempleadas. El gasto y la inversión públicos deben centrarse en planes y sectores que tienen un alto potencial de creación de empleo para las mujeres, incluido el MGNREGA y la economía del cuidado, que comprende el cuidado de los niños, el cuidado de los ancianos y otros servicios de cuidado. El equipo de protección personal (EPP) podría adquirirse preferentemente de los GAA dirigidos por mujeres para su distribución en instalaciones de salud rurales, lo que reduce los costos logísticos y estimula el desarrollo económico local. India 2.5 millones trabajadores de la salud de primera línea Los ASHA, AWW y ANM, la mayoría de los cuales son mujeres, deben ser reconocidos como trabajadores, se les debe proporcionar el equipo de protección personal adecuado y se les debe pagar salarios mensuales adecuados en reconocimiento a su servicio al país. Las agricultoras sin tierra y las trabajadoras agrícolas asalariadas son las más vulnerables y deberían ser objeto de planes de protección social basados ​​en efectivo. Más importante aún, esquemas como el PMGDisha , deben centrarse especialmente en mejorar la alfabetización digital de las mujeres rurales, para que no queden fuera de la creciente economía digital.

Los escritores pertenecen al grupo de expertos en investigación y políticas económicas dirigido por jóvenes, Nikore Associates. Asistencia de investigación proporcionada por Krsna Singh y Arushi Sharma