Por qué la visión de V P Singh para los agricultores tiene relevancia contemporánea

“Cuando me convertí en primer ministro, el reloj empezó a correr. Mis objetivos eran claros: justicia social a través de la Comisión Mandal y el bienestar de los agricultores ”, dijo.

Hoy es el 90 cumpleaños de V P Singh.

¿Quién era Vishwanath Pratap Singh? Rey a los 10 años, primer ministro a los 58 y rebelde toda su vida. Pero para mí, era babba, abuelo, quien nos dio un talismán, Nunca vaciles ante la injusticia. Deje que el conocimiento, la compasión y la verdad lo guíen hacia el dharma. En una batalla de toda la vida contra el comunalismo, la corrupción y la explotación empresarial, luchó para proteger a las minorías oprimidas y sin voz y a los agricultores. Hoy es su 90 cumpleaños.

V P Singh y la justicia social van de la mano. Desde temprana edad, se rebeló contra las injusticias sociales participando en comidas entre castas, shramdan y bhoodan. Desde sus días como primer ministro de la UP, hasta exponer la corrupción empresarial como ministro de finanzas de la Unión entre 1984-87, nunca abandonó su talismán. Incluso defendió la causa de los agricultores y el sur global en varias reuniones del GATT al oponerse con vehemencia a la inclusión de la agricultura en el GATT y, más tarde, en la OMC. Fue reprendido por su honestidad y trasladado. Pero eso no le impidió exponer la corrupción en los contratos de defensa. Como ministro de Defensa, descubrió la estafa del submarino HDW, justo antes de que estallara el escándalo Bofors. Poco después, el Congreso lo expulsó.

Pero India lo abrazó. Singh emergió como el séptimo primer ministro de la India. Sabía que ni el BJP ni el Congreso dejarían sobrevivir al tercer frente. Cuando me convertí en primer ministro, el reloj empezó a correr. Mis objetivos eran claros: la justicia social a través de la Comisión Mandal y el bienestar de los agricultores, relata.



En el cargo, rápidamente introdujo un programa de acción afirmativa para las otras clases atrasadas (OBC) mediante la implementación del informe de la Comisión Mandal. Este paso trajo una revolución social. Creó una nueva puerta a través de la cual millones de indios marginados ahora podían acceder al poder. Su primer gol fue completo.

Para Singh, los agricultores indios eran la India y él había prometido curar sus heridas. Al anunciar la primera exención de préstamos de la India por valor de 10.000 millones de rupias, cumplió su promesa. Explicó así el fundamento de la decisión: si los gobiernos indios han alentado a los agricultores a tirarse en una zanja, ¿no deberíamos sacarlos también? Las malas políticas y los modelos agrícolas poco sólidos son los culpables de la caída de los precios y la deuda agrícola, y el Centro tiene la obligación moral de ayudar a los agricultores indios.

También dedicó el 50 por ciento de los recursos nacionales totales a la India rural y la agricultura. Hizo hincapié en el riego y la mejora general de la agricultura. Antes de que a su visión de la granja le crecieran alas, el BJP retiró su apoyo después de que L K Advani fuera arrestado durante su rath yatra. La mezquita de Babri permaneció intacta, pero el gobierno de Singh cayó. Su segundo gol, por tanto, quedó incompleto.

En 1991, India era un país liberalizado. El Congreso de P V Narasimha Rao también acordó incluir la agricultura en el GATT y la OMC. Habiendo participado en las discusiones del GATT en Uruguay, Kenia, etc., sabía que los gigantes corporativos estaban salivando por los beneficios que podían obtener de los agricultores indios. En 1992, llamó al Draft Dunkel una sentencia de muerte para los agricultores y protestó en Rajya Sabha. Comenzó a reunirse con agricultores, expertos en agricultura y otros políticos para desarrollar un consenso para proteger los derechos de los agricultores. Esto incluyó la creación de un grupo de trabajo de cuatro ex-PM para apoyar las causas de los agricultores. Fue la fuerza rectora de muchos líderes y movimientos agrícolas contra la globalización, la OMC, la corporativización, etc.

En 2006, la crisis había llegado a casa. La decisión del gobierno de adquirir tierras de los agricultores en Dadri, UP, y dárselas al grupo Reliance a una tasa enormemente subsidiada para establecer una planta de energía encendió a Singh. A pesar de sufrir doble insuficiencia renal y cáncer, se embarcó en un plan para apoyar a los agricultores. El progreso empresarial no puede ser sinónimo del progreso de la India y no podemos matar a los agricultores y tomar sus tierras y enriquecer a las grandes corporaciones. Esto es malo, decía a menudo. Singh advirtió repetidamente que la globalización apunta a crear monopolios e imperios transnacionales. La agricultura india no puede escapar porque nuestro gobierno subastará granjas y agricultores indios por agro-dólares. Vender nuestra tierra es vender soberanía, dijo. Hoy en día, la industria agroalimentaria está altamente concentrada con un puñado de empresas que controlan la semilla global, desde fertilizantes hasta el suministro de carne.

Singh sabía que a menos que los agricultores se convirtieran en una clase política o una coalición política, no serían escuchados. Comenzó el Kisan Manch, que organizó reuniones y gheraos en todo el país. Su mantra era: salvaguardar a los agricultores, salvar a la India. Se pusieron los cimientos, pero le quedaba muy poco tiempo. Murió en 2008, con la esperanza de que India nunca volverá a ver a un raj de la empresa.

Esta columna apareció por primera vez en la edición impresa el 25 de junio de 2021 con el título 'El suelo bajo sus pies'. El escritor, un analista de políticas, es nieto de V P Singh.