Una palabra no es suficiente

En tiempos de Covid-19, parece que el lenguaje está tan desconcertado como quienes lo usan

No hubo mejor ocasión que las celebraciones del centenario de AMU para recordar al país su herencia de diversidad.

En 2018, el diccionario de Oxford eligió tóxico, como masculinidad tóxica, particularmente relevante a la luz de #MeToo, como su nueva palabra del año. El año pasado, la emergencia climática hizo el corte. Desde entonces, en el aparentemente interminable tiempo que tarda la tierra en recorrer un camino elíptico alrededor del sol, ha golpeado una pandemia y el trabajo, el amor, la amistad, las sociedades y las economías se han alterado fundamentalmente. Tanto es así que incluso para un diccionario, una palabra no es suficiente.

A principios de esta semana, el Oxford English Dictionary declaró que no había elegido una palabra para 2020 porque este es un año que no se puede acomodar claramente en una sola palabra. En cambio, se ha mencionado una serie de nuevas incorporaciones al léxico global del inglés, incluido el coronavirus, el correo electrónico, la activación del sonido y, por supuesto, el bloqueo. Sin embargo, con el torbellino de palabras, lo que realmente dice la buena gente en la oficina del diccionario de Oxford es esto: 2020 los ha dejado sin palabras. Cada año, la palabra que eligen indica una tendencia, un nuevo uso que destila un debate. En tiempos de COVID-19, parecería que el lenguaje, la raíz de toda identidad, está tan desconcertado como quienes lo usan. ¿Somos criaturas digitales ahora, que nos activamos mientras trabajamos desde casa por un breve período de contacto social? ¿La democracia y la política serán un asunto de sillón y se desafiará la votación por las nuevas formas que ha adoptado? Y qué hay de las viejas palabras que han adquirido connotaciones nuevas y devastadoras: el migrante ha adquirido un nuevo significado en la India, ya que millones de personas viajaron a pie.

Sin embargo, hay un rayo de luz en este silencio hablante. Los términos científicos han entrado en el lenguaje cotidiano como nunca antes y, en general, están surgiendo nuevas palabras a un ritmo sin precedentes. Quizás en un año en que el mundo se detuvo, la gente logró expandir colectivamente sus mentes.